Всё о новогоднем символе — мандарине

В нашей стране он десятилетиями считается одним из символов Нового года. Но знаете ли вы, откуда пошла такая традиция? И, кстати, не всё то мандарин, что продаётся под этим названием! Какие ещё тайны скрывает популярный цитрус и как выбрать самый вкусный? Сейчас во всём разберёмся.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Как мандарин стал “тем самым” фруктом

Вообще-то практически все цитрусовые считаются всесезонными: их толстая, «промасленная» цедра — своего рода бронежилет, который долгие месяцы охраняет плоды от высыхания и порчи. Почему же мандарины ассоциируются с зимой и домашней ёлкой? Вот какая за этим история: в далёкие 1960-е годы руководство страны озаботилось тем, чтобы в каждой советской семье на новогоднем столе были свежие экзотические фрукты. На эту роль хорошо подошли именно мандарины: и сезон сбора у них в декабре, и покупать их за наличные не пришлось. Немыслимую по тем временам продуктовую экзотику удалось выменять на азотные удобрения и трактора у дружественной страны — Марокко. Спустя пару лет черный ромбик наклейки «Maroc» знал весь Союз! Сладкие цитрусы продавались за гуманные рубль тридцать и поэтому покупались килограммами и даже висели на новогодних ёлках, подвешенные за нитку.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Многие и сейчас следуют традиции и мастерят из них самодельные игрушки. Ничего особенного для этого не нужно: бусины, ленты, цветная пряжа. Чтобы сделать мандариновый “шарик”, понадобятся ещё два отрезка проволоки. Первый будет держать сам фрукт с декором, второй станет подвесом на ёлочку (чтобы получился оригинальный декоративный крепёж с бусинами). Нанизываем мандарин на проволоку, сверху и снизу украшаем бусинками; второй отрезок проволоки крепим к верхней части всей конструкции и заматываем яркой пряжей. Затем делаем из него крючок, за который и будем подвешивать оранжевый шарик на ветку.

И совсем не обязательно ехать в Марокко!

Мандарины прекрасно себя чувствуют, например, в Абхазии. Там они есть буквально в каждом дворе: уж больно им подходит этот теплый и влажный климат. В советские времена в регионе их сотнями тонн выращивали в колхозах — и цитрусовых деревьев было столько, что ухаживали за ними порой более тысячи человек одновременно!

Сбор мандаринов начинается в ноябре и длится до самых новогодних праздников. Но даже в это позднее время можно встретить зеленоватые плоды. Специалисты уверяют, что это совсем не страшно. Это называется “техническая спелость”: окончательно дозреет такой фрукт на складе. А цвет у него зелёный, скорее всего, потому, что на него по какой-то причине не попадало солнце.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Но можно ли назвать мандаринами все то, что продается на наших рынках? Чтобы это выяснить, мы отвезли образцы всех новогодних цитрусов, что нам удалось купить в столице, в сочинский институт цветоводства и субтропических культур. Оказалось, что один раз нас все-таки обманули: продали не мандарины, а один из гибридов с другими цитрусовыми, их выдала в том числе ярко-красная окраска.

Когда обманывают это, конечно, неприятно… но ничего страшного в гибридах на самом деле нет. Ведь над ними специалисты работают годами, чтобы получить более сладкий вкус, более сочную мякоть или, к примеру, продлить срок хранения. Мандарины в этом плане обладают просто невероятным селекционным потенциалом. Не фрукты, а мечта Мичурина!

Есть гибриды с грейпфрутом, апельсином… кстати, последний вид более лёжкий (то есть, хорошо хранится, буквально до мая). Его впервые вывели в Марокко, в начале 60-х. Свое название этот фрукт получил по фамилии создателя — аббата Клемента. Чистится лучше, чем апельсин, но при этом крупнее и сочнее, чем мандарин. И косточек меньше.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Клементин сначала вызревает внутри, а потом уже принимает нужный цвет снаружи. А вообще, «оранжевый клан» так хорошо скрещивается между собой, что сочинским селекционерам удалось вырастить«Дерево дружбы», на котором цветут, растут и зреют, только представьте, все цитрусовые одновременно — более 45 видов!

Всё о новогоднем символе — мандарине

Если же вы захотите попробовать «первомандарины» – те самые, что когда-то были привезены из своей родины — Китая, нет ничего проще. Этот сорт называется «Уншиу» и по сей день выращивается в Сочи и Абхазии.

Вам послаще или покислее?

Но конечно «служба сопровождения» Нового года — это не единственное предназначение мандаринов. В первую очередь, это очень вкусный фрукт. Вопрос в том, как выбрать самые лучшие цитрусы? И чтобы чистились легко, а также были сладкими и без косточек… Мы решили провести эксперимент. Закупили мандарины, которые легче всего найти на наших прилавках зимой — из Абхазии, Испании, Турции и Южно-африканской республики — и сравнили их по всем показателям.Оказалось, что чистить легче всего абхазские мандарины. Второе место в этой номинации получили цитрусовые из Турции. Справиться с испанскими мандаринами было чуть сложнее, а тонкокожие и твердые южноафриканские цитрусы чиститься отказывались совсем.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Есть ли связь между вкусом, толщиной кожуры и страной происхождения цитрусов? После дегустации наша экспертная комиссия выяснила, что те мандарины, что быстро чистились, оказались и самыми сладкими. И вдогонку совет от экспертов: если в душе вы сладкоежка, запоминайте: как правило, сладкий мандарин обладает гладкой и блестящей кожурой.

А что насчёт пользы?

Главного для цитрусовых витамина С в мандаринах не так уж и много (если сравнивать с его с другими собратьями) — 26,7 миллиграммов в 100 граммах продукта. К примеру, в грейпфруте — 31, в лимоне — 53, и почти столько же в апельсине: 53,2 миллиграммов на 100 граммов.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Но зато эфирное масло мандарина (источник которого — в основном, кожура) учёные ценят за его антиоксидантную и противомикробную активность. Оно работает против целого списка бактерий и патогенных микроорганизмов (вроде кишечной палочки и сальмонеллы). Болгарские специалисты из Университета Пловдива считают, что на основе мандаринового эфирного масла можно разработать способы биоконсервации для продления срока годности пищевых эмульсий.

А медики из Таиланда два года назад пришли к выводу, что эфирное масло местных мандаринов оказывает заметное воздействие на мозг человека! Причём, результаты зависели от концентрации масла: в малых дозах эффект был стимулирующим, а в больших — успокаивающим и даже усыпляющим.

Всё о новогоднем символе — мандарине

В цедре также содержится масса полезных для здоровья соединений, особенно полифенолов и каротиноидов. Фенольные соединения действуют как антиоксиданты — защищают клетки от повреждения свободными радикалами. Плюс, они помогают снизить риск многих хронических заболеваний. В общем, тут поневоле задумаешься: на что стоит больше налегать — на сам фрукт или на его кожуру?

А ещё из них получаются замечательные десерты!

Чтобы сделать, например, мандариновые чипсы, нужно нарезать фрукты дольками, разложить на пергаменте и высушивать в духовке 3-4 часа при температуре 140 градусов. Красиво и ароматно!

Всё о новогоднем символе — мандарине

А вот вам новогодний десерт из мандаринов — он называется “парфе”, от французского слова “совершенно”.

Кстати, главное, что нужно помнить, когда соберетесь готовить что-либо из мандаринов — они, если присутствуют в большом количестве, могут начать горчить. Поэтому их не используют в качестве главного ингредиента в блюде, их свежей кислинкой лишь слегка оттеняют его вкус (как в нашем случае). Итак, вам понадобится много яиц, очень холодные и жирные сливки, блендер… и много терпения — для того, чтоб всё это взбить по отдельности, а потом аккуратно вмешать одно в другое.

Парфе с мандариновым соусом

  • Куриные желтки – 8 шт.
  • Сливки 35-38% жирности – 200 мл
  • Сахар – 70 г
  • Вода – 30 мл
  • Мандарины – 5 шт.
  • Бадьян – 2 шт.
  • Корица – 2 палочки
  • Орехи, ягоды, бананы – для украшения

Желтки интенсивно взбить миксером в течение 15-20 минут, сделать сироп из воды и сахара и довести его до температуры 123° С. Затем влить его очень тонкой струйкой в желтки, продолжая взбивать миксером ещё 10 минут, а после убрать в морозильную камеру. Сливки взбить до «нежных пиков» (то есть, до состояния густого крема) и по одной ложке аккуратно вмешать в них остывшие желтки. Полученное парфе нужно убрать в холодильник на 1 час.

Мандариновый сок выжать в сковороду, добавить 2 столовые ложки сахара, бадьян и две палочки корицы. На максимальном огне выпаривать сок до состояния сиропа около 30 минут.

Всё о новогоднем символе — мандарине

Осталось переложить парфе в креманки, полить мандариновым сиропом, украсить фруктами, орехами, ягодами, тёртым шоколадом — тем, что вам больше по вкусу. Можно подавать сразу или убрать в морозильную камеру до полной заморозки на 4-8 часов. Получится очень лёгкое и оригинальное блюдо, которое точно удивит и порадует гостей новогоднего застолья!

Всё о новогоднем символе — мандарине